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回顾黄遵宪的贡献深含时代意义

回顾黄遵宪的贡献深含时代意义

黄遵宪是晚清著名的外交家、政治家和诗人。他的科举之路并不顺利,只考上举人,终生与进士无缘;他做的官也不算大,在外交方面担任过驻日本使馆、驻英国使馆参赞,做过驻美国旧金山总领事、驻新加坡总领事,在行政事务方面,也只有道台官衔,署理过湖南按察使。后来光绪皇帝任命他以道台带卿衔担任驻德国公使。那时德国正要图谋胶州湾,深怕他到德国识破其计谋,遂阻止其行。光绪又任命他为驻日本国公使,因为他在戊戌维新时期积极提倡维新变法,戊戌政变后被免除了这个职务,回到广东嘉应州老家办理教育,1905年3月终老乡里。

黄遵宪像


黄遵宪辞世已过百年,他所企盼富强的中国这块大地上,已经发生了巨大而深刻的社会变化,我们已经进入习近平中国特色社会主义新时代。2010年,中国国民经济总产值已稳居世界第二位,迄今更超过日本2倍。进入21世纪后,中国积极致力于与世界各国建立不同形式的伙伴关系。中国倡议和推动的「一带一路」建设,成为开放包容的国际合作平台,受到广泛欢迎,100多个国家和国际组织积极支持并参加到这个平台中来。中国还主办「一带一路」国际合作高峰论坛、20国集团领导人杭州峰会、亚太经合组织北京会议、金砖国家领导人厦门会晤等主场外交,积极参与和引领全球治理进程,为改革完善全球治理体系,推动国际秩序和国际体系朝着更加公正合理、普惠均衡的方向发展贡献中国智慧。中国正从经济全球化的积极参与者,变成更具有国际影响力的推动者。


今天中国的国际地位、海外华侨华人的正常活动和利益保障、国家科学文化事业的飞跃发展,与黄遵宪所处的时代已不可同日而语。黄遵宪时代已进入历史教科书,供后人研究总结,成为激励后人为改变中国面貌而努力奋斗的动力。这个时候,我们回顾百年前黄遵宪所处的时代、他的思想和作为,研究黄遵宪的生平事迹及其在近代中国的历史地位,编撰黄遵宪年谱长编,是有意义的。



借这个机会,我想对黄遵宪的历史贡献提出几点个人的认识,敬请各位指教。


第一、黄遵宪活动的主要年代是1870年代至20世纪初年。这时候,列强加在中国身上的不平等条约体系已经形成,并且很牢固,中国已经形成了半殖民地半封建社会。从近代中国的历史发展特点来说,中国社会总体来说是处在向下「沉沦」的时代。在这样的时代条件下,社会充满了各种矛盾。一部分先进的中国人从列强的侵略中思考对策,寻求中国的出路。黄遵宪是从西方寻求出路的先进的中国人之一。他的思想轨迹,表现了从地主阶级改革派向资产阶级改良派转变的特点。正是这种转变,体现了「沉沦」中的中国社会向上发展的积极因素。


第二、黄遵宪是开始掌握近代国际观念,主张维护国家主权,保护华侨华人权益的爱国的外交官。黄遵宪在驻外使领馆工作十多年,注意了解有关各国情况,增强现代国际观念,注意保护国家利益。黄遵宪初次出使,抵达驻日公使馆的时候,日本正在加速吞并琉球的步伐。琉球虽然不是中国领土的一部分,但与中国有几百年的藩属关系,也就是说,有相当紧密的利益关系。黄遵宪与驻日公使何如璋共同提出「琉球三策」,认为「琉球既灭,行及朝鲜」;「琉球迫近台湾,我苟弃之」,「他时日本一强,台澎之间将求一夕之安不可得」,力主积极保护琉球。这种见解是值得重视的,后来事实证明也是正确的判断。但是,却未被李鸿章等朝臣采纳。随后两年琉球被日本吞并,成为日本的冲绳县。日本因此举大大增强了西南海域的控制权,中国则失去了东南海疆的自然屏障。


2013年5月8日,我在《人民日报》发表文章,提出悬而未决的琉球问题到了可以再议的时候了。提出这个认识的根据之一,正是黄遵宪、何如璋他们的琉球交涉,以及此后中日之间关于琉球地位的谈判。


黄遵宪担任驻旧金山总领事期间,正值美国排华高潮愈演愈烈,在美华工就业受到种种限制和刁难,华人被殴打,华人洗衣店被掠夺、烧毁。黄遵宪曾提出对付美国排华的对策,不为清朝廷所接受。据《清史稿》黄遵宪传记载,旧金山某地方官借口卫生理由,把众多华工拘禁起来,塞满了监狱。黄遵宪到监狱考察,命从人丈量监狱容积,然后向美国地方官指出,难道监狱比华工住所还要卫生吗?当局哑口无言,只得释放华工,为在美华侨争得合法权益,改善了他们的处境。


此事过后20多年,梁启超访美,当地华侨还在称道此事。研究者认为,黄遵宪是中国驻美外交官中唯一能做保护华侨工作的人。今天,中美贸易摩擦正酣,在美华人华侨的安全利益受到保障,不可能出现百年前的情况了。


黄遵宪调任新加坡任总领事时,新加坡兼辖槟榔屿、马六甲和附近各岛,是英国的海峡殖民地。那里的人口中,华人近半数,共50余万。黄遵宪考察了南洋华侨的情况,看到华侨「拳拳本国之心」,其服饰「仍守华风」,生活「亦沿旧俗」。他们对各省筹赈筹防,多捐巨款。但他们却「不欲回国」。


黄遵宪了解到国内海禁尚未废除,国内存在对华侨勒索、敲诈、打击、诬陷的积弊。为此,他建议「申明新章,豁除海禁」,扫除对待华侨的种种不良作法。他的建议被政府主管当局采纳,南洋华侨至今十分感谢和怀念他。


甲午战争爆发后,黄遵宪离任回国。他出面主持与日本领事交涉苏州、杭州开办租界的谈判。他鉴于鸦片战争以来沿海开埠丧失治外法权的教训,答应可以把苏州、杭州市政建设尽可能搞好,但拒不允诺治外法权,力图保护国家权益。此事虽因他故未成,但他这种办外交的思想和作为无疑是正确的,在当时就得到好评。比较当时许多糊里胡涂办外交的人,黄遵宪的确是一个时刻注意维护国家主权、具有爱国主义思想的外交家。他还总结自己外交工作的经验,提出挪展、渐摩、抵制诸法。这样用心办理外交,并且对经验加以总结,在清代外交官中是不多见的。


第三、《马关条约》签订后,黄遵宪痛感「一腔热血,无地可洒」,难忍国家「净土化为腥膻」,逐步走上变革社会的道路。1895年,他先后在上海和北京加入由康有为和梁启超设立强学会。1896年,创办上海《时务报》,宣传变法图存主张。同年,黄遵宪受光绪帝召见,回答「泰西政治何以胜中国」时,他坦陈「泰西之强,悉由变法」。随后,黄遵宪任湖南长宝盐法道,署湖南按察使。他在湖南与巡抚陈宝箴,以及维新人士谭嗣同、唐才常、梁启超等合作,推行新政。湖南成为率先进行维新活动的省份。戊戌政变后,黄遵宪以「推崇西教」、「诋毁朝政」、「创为民主民权之说」等罪名,被撤销使日大臣的任命,并被革职「放归」原籍。


第四、黄遵宪是晚清著名的爱国诗人,又是最早撰写日本明治维新历史的史学家。诗作丰富,结集的代表作有《日本杂事诗》和《人境庐诗草》,广为传播。首倡「我手写吾口,古岂能拘牵」,高擎诗界革新的旗帜,把新事物、新理想融入旧风格,被梁启超誉为「近世诗界三杰」之冠。


黄遵宪使日期间,怀着了解驻在国的使命感,结交日本友人,网罗旧闻,参考新政,收集丰富资料,写出一部反映日本历史,特别是明治维新后日本历史的《日本国志》。该书1887年成书,抄送总理衙门和李鸿章等人,可惜没有得到重视。甲午失败以后,人们才注意到它的价值,如果早一点传播,也许2亿两白银的赔款就不一定是这样记录于史册了。


今天人们没有忘记黄遵宪。在那个时代条件下,黄遵宪的职衔不高,每一任职,都虚心学习,认真办事,处处从维护国家利益着想。他对历史做出了自己的贡献,留给我们的许多宝贵纪录,值得历史学家研究和总结,以丰富我们对中国近代史的认识,作为21世纪中国人的借鉴。


《黄遵宪年谱长编》,以年系月,逐日记载黄遵宪生平事迹,网罗旧闻,不遗余力。每年起始,增补当年国内外大事,以明了谱主所处的时代环境,很有创意。黄遵宪故乡的学者悉心编撰这部年谱长编,用力甚勤,对谱主所作诗歌,颇多爱惜,不使遗漏,也许为谱主当年自己编辑诗草所不及,这是可以理解的。


受托写序,实不敢当,谨赘言于此,请编者、读者指正!


(作者系中国社会科学院学部委员)



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